Category: Menstruation
Fatwa#: 19678
Asked Country: United States

Answered Date: Jan 02,2012

Title: I understand male circumcision but why women?


I under stand male circumcision but why women?


In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful. 

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.


Four types of female circumcisions are performed in the modern era.  The World Health Organisation has offered four classifications of female circumcision.  The main three are Type I, Type II and Type III. 


Type I is the removal of the clitoral hood, almost invariably accompanied by removal of the clitoris itself(clitoridectomy) .


Type II is the removal of the clitoris and inner labia.


Type III (infibulation) is the removal of all or part of the inner and outer labia, and usually the clitoris, and the fusion of the wound, leaving a small hole for the passage of urine and menstrual blood—the fused wound is opened for intercourse and childbirth.  Around 85 percent of women who undergo circumcision experience Types I and II, and 15 percent Type III, though Type III is the most common procedure in several countries, including Sudan, Somalia, and Djibouti.


Several miscellaneous acts are categorized as Type IV. These range from a symbolic pricking or piercing of the clitoris or labia, to cauterization of the clitoris, cutting into the vagina to widen it (gishiri cutting), and introducing corrosive substances to tighten it.[i]


With regards to the Islamic view on female circumcision, the Prophet salallahu alaihi wasallam said,

“Circumcision is a sunnah for men and a noble deed for women.” [ii]


According to the stronger view of the Hanafi school, female circumcision is not an emphasised sunnah for women.  It is merely a praiseworthy deed which has its benefits.[iii]  It has been a practice in many parts of the world for a long time.  The Arab women at the time of the Prophet salallahu alaihi wasallam would also be circumcised.[iv]


A female sahabiyyah by the name of Umm ‘Atiyyah radiallahu anhu was a renowned nurse in al-Madinah al-Munawwarah.  She would treat the ill, help in washing and shrouding the deceased, tend to the wounded and perform circumcision on girls.[v]


Mentioning some of the benefits of female circumcision, Dr. Haamid al-Ghawaabi says: 


The secretions of the labia minora accumulate in uncircumcised women and turn rancid, so they develop an unpleasant odour which may lead to infections of the vagina or urethra. I have seen many cases of sickness caused by the lack of circumcision. 


Circumcision reduces excessive sensitivity of the clitoris which may cause it to increase in size to 3 centimetres when aroused, which is very annoying to the husband, especially at the time of intercourse. 

Another benefit of circumcision is that it prevents stimulation of the clitoris which makes it grow large in such a manner that it causes pain. Circumcision prevents spasms of the clitoris which are a kind of inflammation.  Circumcision reduces excessive sexual desire. 


Then Dr al-Ghawaabi refutes those who claim that female circumcision leads to frigidity by noting: 

Frigidity has many causes, and this claim is not based on any sound statistics comparing circumcised women with uncircumcised women, except in the case of Pharaonic circumcision which is where the clitoris is excised completely. This does in fact lead to frigidity but it is contrary to the kind of circumcision enjoined by the Prophet of mercy salallahu alaihi wasallam when he said: “Do not destroy” i.e., do not uproot or excise.[vi] This alone is evidence that speaks for itself, because medicine at that time knew very little about this sensitive organ (the clitoris) and its nerves. 


From Liwa’ al-Islam magazine, issue 8 and 10; article entitled Khitaan al-Banaat (circumcision of girls). 

The female gynaecologist Sitt al-Banaat Khaalid says in an article entitled Khitaan al-Banaat Ru’yah Sihhiyyah (Female circumcision from a health point of view): 


For us in the Muslim world female circumcision is, above all else, obedience to Islam, which means acting in accordance with the fitrah and following the Sunnah which encourages it. We all know the dimensions of Islam, and that everything in it must be good in all aspects, including health aspects. If the benefits are not apparent now, they will become known in the future, as has happened with regard to male circumcision – the world now knows its benefits and it has become widespread among all nations despite the opposition of some groups. 

Then she mentioned some of the health benefits of female circumcision and said: 

1)     It takes away excessive libido from women

2)     It prevents unpleasant odours which result from foul secretions beneath the prepuce.

3)     It reduces the incidence of urinary tract infections.

4)     It reduces the incidence of infections of the reproductive system. 


In the book on Traditions that affect the health of women and children, which was published by the World Health Organization in 1979 it says: 

With regard to the type of female circumcision which involves removal of the prepuce of the clitoris, which is similar to male circumcision, no harmful health effects have been noted. [vii]


In conclusion, female circumcision is a global practice which has its benefits.  It was a practice before the advent of Islam.  However, it is not emphasised in Islam, only praised. 



And Allah Ta’āla Knows Best 

Checked and Approved by,
Mufti Ebrahim Desai.




[i] Momoh, Comfort. Female Genital Mutilation. Page 6-8 Radcliffe Publishing, 2005






[ii]  وفي مسند للإمام أحمد

 حَدَّثَنَا سُرَيْجٌ، حَدَّثَنَا عَبَّادٌ يَعْنِي ابْنَ الْعَوَّامِ، عَنِ الْحَجَّاجِ، عَنْ أَبِي الْمَلِيحِ بْنِ أُسَامَةَ، عَنْ أَبِيهِ، أَنَّ النَّبِيَّ صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ قَالَ: " " الْخِتَانُ سُنَّةٌ لِلرِّجَالِ، مَكْرُمَةٌ لِلنِّسَاءِ " رقم الحديث 20719

قال شعيب الأرنؤوط في تعليقه

إسناده ضعيف. حجاج- وهو ابن أرطاة- مدلس وقد عنعن، وقد اضطرب فيه:

فرواه عن أبي المليح، عن أبيه، عن النبي صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ كما في رواية المصنف، وأخرجه كذلك البيهقي 8/325 من طريق حفص بن غياث، عنه، بهذا الإسناد.

ورواه عن أبي المليح، عن أبيه، عن شداد بن أوس، أخرجه كذلك الطبراني في "الكبير" (7112) و (7113) .

ورواه عن رجل، عن أبي المليح، عن شداد بن أوس، أخرجه ابن أبي شيبة 9/58.

ورواه عن مكحول، عن أبي أيوب الأنصاري، أخرجه البيهقي 8/325، وقال: هو منقطع، وخطأ أبو حاتم هذه الرواية، كما في "العلل" 2/247، وقال: وإنما أراد حديث حجاج ما قد رواه مكحول، عن أبي الشِّمال، عن أبي أيوب، عن النبي صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ: "خمسٌ من سُنن المرسَلين: التعطر والحناء والسواك ... " فترك أبا الشمال.

قلنا: ورواية حجاج عن مكحول، عن أبي الشمال، عن أبي أيوب مرفوعاً،: أخرجها الترمذي (1080) ، والطبراني في "الكبير" (4085) . وقد صحح الترمذي ذكر أبي الشمال فيه.

وسيأتي في "المسند" 5/421 دون ذكر أبي الشمال.

وله طريق أخرى من غير رواية حجاج، أخرجه الطبراني في "الكبير" (11590) ، والبيهقي 8/324-325، من طريق عبدان، عن أيوب بن محمد الوزان، عن الوليد بن الوليد القلانسي، عن عبد الرحمن بن ثابت بن ثوبان، عن محمد بن عجلان، عن عكرمة، عن ابن عباس، مرفوعاً. وعبد الرحمن بن ثابت فيه كلام، وقد تفرد بهذا الحديث فجعله من حديث ابن عباس، وهو ليس بذاك القوي. قال البيهقي: إسناده ضعيف، والمحفوظ موقوف. ثم أخرج الرواية الموقوفة بإسناده إلى ابن عباس.

وفي باب ختان النساء عن أم عطية عند أبي داود (5271) من طريق محمد ابن حسان، عن عبد الملك بن عمير، عنها. قال أبو داود: روي عن عبيد الله ابن عمرو، عن عبد الملك بمعناه، وإسناده ليس بالقوي، وقد روي مرسلاً.

ومحمد بن حسان مجهول، وهذا الحديث ضعيف. وانظر تتمة الكلام عليه في "التلخيص الحبير" 4/83. (ج 34 ص 319 مؤسسة الرسالة)


[iii]  كذا في كفاية المفتي ج 2 ص 347 دار الإشاعت

[iv] وفي البناية

وفي " الدراية ": ذكر الختانين بناء على عادة العرب فإنهم يختنون النساء قال - صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ - «الختان للرجل سنة وللنساء مكرمة» ، أي في حق الزوج فإن جماع المختونة ألذ. (ج 1 ص 333 دار الكتب العلمية)


وفي الدر المختار من نسخة حاشية ابن عابدين

وَخِتَانُ الْمَرْأَةِ لَيْسَ سُنَّةً بَلْ مَكْرُمَةً لِلرِّجَالِ وَقِيلَ سُنَّةٌ (ج 6 ص 751 أيج أيم سعيد)


وكذا في فتاوى رحيمية ج 10 ص 135 دار الإشاعت


و في رد المحتار

(قَوْلُهُ وَخِتَانُ الْمَرْأَةِ) الصَّوَابُ خِفَاضُ، لِأَنَّهُ لَا يُقَالُ فِي حَقِّ الْمَرْأَةِ خِتَانٌ وَإِنَّمَا خِفَاضٌ حَمَوِيٌّ (قَوْلُهُ بَلْ مَكْرُمَةٌ لِلرِّجَالِ) لِأَنَّهُ أَلَذُّ فِي الْجِمَاعِ زَيْلَعِيٌّ (قَوْلُهُ وَقِيلَ سُنَّةٌ) جَزَمَ بِهِ الْبَزَّازِيُّ مُعَلِّلًا بِأَنَّهُ نَصٌّ عَلَى أَنَّ الْخُنْثَى تُخْتَنُ، وَلَوْ كَانَ خِتَانُهَا مَكْرُمَةً لَمْ تُخْتَنْ الْخُنْثَى، لِاحْتِمَالِ أَنْ تَكُونَ امْرَأَةً وَلَكِنْ لَا كَالسُّنَّةِ فِي حَقِّ الرِّجَالِ اهـ. أَقُولُ: وَخِتَانُ الْخُنْثَى لِاحْتِمَالِ كَوْنِهِ رَجُلًا، وَخِتَانُ الرَّجُلِ لَا يُتْرَكُ فَلِذَا كَانَ سُنَّةً احْتِيَاطًا وَلَا يُفِيدُ ذَلِكَ سُنِّيَّتَهُ لِلْمَرْأَةِ تَأَمَّلْ.

وَفِي كِتَابِ الطَّهَارَةِ مِنْ السِّرَاجِ الْوَهَّاجِ اعْلَمْ أَنَّ الْخِتَانَ سُنَّةٌ عِنْدَنَا لِلرِّجَالِ وَالنِّسَاءِ، وَقَالَ الشَّافِعِيُّ: وَاجِبٌ وَقَالَ بَعْضُهُمْ: سُنَّةٌ لِلرِّجَالِ مُسْتَحَبٌّ لِلنِّسَاءِ لِقَوْلِهِ - عَلَيْهِ الصَّلَاةُ وَالسَّلَامُ - «خِتَانُ الرِّجَالِ سُنَّةٌ وَخِتَانُ النِّسَاءِ مَكْرُمَةٌ» (ج 6 ص 751 أيج أيم سعيد)


وفي البناية

وختان المرأة موضع قطع جلدة منها كعرف الديك في فم الرجل وذلك لأنه مدخل ومخرج الولد والمني والحيض، وفوق مدخل الذكر مخرج البول وبينهما جلدة رقيقة وفوق مخرج البول جلدة رقيقة تقطع منها في الختان، وهو ختان المرأة فإذا غابت الحشفة في الفرج فقد حاذى ختانه ختانها، والمحاذاة هي التقاء الختانين فإنه إذا تحاذيا التقيا ولهذا يقال التقى الفارسان إذا تحاذيا وإن لم يتصادفا والتصقا، ولكن يقال موضع ختان المرأة الخفاض فذكر الختانين بطريق التغليب كالعمرين والقمرين وفي " الدراية ": ذكر الختانين بناء على عادة العرب فإنهم يختنون النساء قال - صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ - «الختان للرجل سنة وللنساء مكرمة» ، أي في حق الزوج فإن جماع المختونة ألذ. (ج 1 ص 333 دار الكتب العلمية)

وفي الطحطاوي

قوله: "إذا التقى الختانان الخ" ذكرهما بناء على عادة العرب من ختن نسائهم وهو من الرجال دون حزة الحشفة ومن المرأة موضع قطع جلدة كعرف الديك فوق مدخل الذكر وهو مخرج الولد والمني والحيض وتحت مخرج البول ويقال له أيضا خفاض قال في السراج وهو سنة عندنا للرجال والنساء وقال الشافعي واجب عليهما وفي الفتح يجبر عليه أن تركه إلا إذا خاف الهلاك وإن تركته هي لا اهـ وذكر الاتقاني عن الخصاف بإسناده إلى شداد بن أوس مرفوعا الختان للرجال سنة وللنساء مكرمة. (ص 98 دار الكتب العلمية)


[v] وفي مرقاة المفاتيح

(وَعَنْ أُمِّ عَطِيَّةَ الْأَنْصَارِيَّةِ) : بَايَعَتِ النَّبِيَّ - صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ - فَتُمَرِّضُ الْمَرْضَى وَتُدَاوِي الْجَرْحَى (ج 7 ص 2834 دار الفكر)


البيان والتعريف في أسباب ورود الحديث الشريف

عَن الضَّحَّاك بن قيس قَالَ كَانَ بِالْمَدِينَةِ امْرَأَة يُقَال لَهَا أم عَطِيَّة تختن الْجَوَارِي   (ج 1 ص 39 دار الكتاب العربي)


[vi]  وفي سنن أبي داود

عَنْ أُمِّ عَطِيَّةَ الْأَنْصَارِيَّةِ

أَنَّ امْرَأَةً كَانَتْ تَخْتِنُ بِالْمَدِينَةِ فَقَالَ لَهَا النَّبِيُّ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ لَا تُنْهِكِي فَإِنَّ ذَلِكَ أَحْظَى لِلْمَرْأَةِ وَأَحَبُّ إِلَى الْبَعْلِ



DISCLAIMER - questions answers issues pertaining to Shar'ah. Thereafter, these questions and answers are placed for public view on for educational purposes. However, many of these answers are unique to a particular scenario and cannot be taken as a basis to establish a ruling in another situation or another environment. bears no responsibility with regards to these questions being used out of their intended context.
  • The Shar's ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.
  • bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.
  • This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of
  • Any or all links provided in our emails, answers and articles are restricted to the specific material being cited. Such referencing should not be taken as an endorsement of other contents of that website.